אל ניניו ולה ניניה הם שלבים נגטיביים של מה שאנו מכנים כ"אל ניניו- מחזור התנודה הדרומית" - El Niño-Southern Oscillation ENCO.

מחזור ה-ENCO הינו מונח מדעי המתאר את תנודות ושינויי הטמפרטורה בין הים לאטמוספרה, באיזור הנע בין המרכז למזרח האוקיאנוס השקט המשווני.

לה ניניה לעיתים מתואר כשלב קר של מחזור ה ENCO ואל ניניו כשלב חם. סטיות אלו מטמפרטורת פני הים הנורמלית משפיעות בקנה מידה גדול לא רק על תהליכי האוקיאנוס אלא גם על האקלים ומזג האוויר הגלובלי.
 


האל ניניו בדצמבר 1997. תמונה: נחלת הכלל

 


התקפי אל נינו ולה ניניה נמשכים בין תשעה לשניים-עשר חודשים, אך לעיתים יכולים להימשך אפילו מספר שנים, וההפרש בין התקף אחד לשני אינו סדיר. מקרים אלו מתרחשים בממוצע כל שנתיים עד תשע שנים. תופעת אל נינו שכיחה הרבה יותר מאשר לה ניניה.

אל ניניו פירושו- "הילד הקטן"/"ישו הילד" בספרדית. האל ניניו הראשון זוהה ע"י דייגים אשר חשו במים חמים יותר מהרגיל באוקיאנוס השקט בשנת 1600. אירוע זה התרחש בתקופת סוף דצמבר, קרוב לתאריך הולדת ישו- לכן תופעה זאת נקראת כך.

המונח אל נינו מתייחס לתופעת אקלים ומזג אוויר בקנה מידה גדול. אל ניניו מקושר להתחממות תקופתית של פני הים לאורך המרכז עד מזרח האוקיאנוס השקט המשווני. תופעות האל נינו מתחילות לרוב מעל צפון אמריקה במהלך עונת החורף, אלו כוללות טמפרטורה חמה מהרגיל מעל מערב עד מרכז קנדה, ומעל מזרח עד צפון ארה"ב. מזג אוויר רטוב מהרגיל מורגש מעל חוף המפרץ של ארה"ב ומעל פלורידה, ומזג אוויר יבש מהרגיל לרוב מתפתח במפרץ אוהיו וצפון מערב האוקיאנוס השקט.

 

 

 

 


המערכת האקלימית הנורמלית מול חופי פרו ואקוודור. תמונה: נחלת הכלל

 

 

 

 

 


המערכת האקלימית מול חופי פרו ואקוודור בזמן אל ניניו. תמונה: נחלת הכלל

 


נוכחות האל ניניו יכולה להשפיע משמעותית על תבניות מזג אוויר, תנאי האוקיאנוס וחיי הדגה בחלקים נרחבים מהגלובוס ולפרקי זמן ארוכים.

לה ניניה פירושו בספרדית "הילדה הקטנה" אך תופעה זאת לעיתים נקראת גם אנטי אל ניניו, אל ויו, או פשוט התופעה הקרה. המונח לה ניניה מייצג תקופה בה טמפרטורת פני הים נמוכה מהרגיל והשפעותיה הפוכות או ליתר דיוק נגטיביות מבחינה גאוגרפית מאל ניניו, במהלך שנת לה ניניה טמפרטורות החורף חמות יותר מהרגיל בדרום מזרח וקרות יותר בצפון מערב.