המערבולת הפולארית (הנקראת גם ציקלון מינוֹגנוֹ, ציקלון ארקטי וציקלון סאב-פולארי או הוורטקס הפולארי - Polar Vortex) היא סירקולציה של רוחות הממוקמת גבוה בסטרטוספירה כ 50 ק"מ מעל האדמה. המערבולת מתרחשת בחורף, והיא אינה תופעה חדשה כלל - מדענים מכירים בה כבר שנים רבות.

 

מהירות הרוחות במערבולת הפולארית עולה על 250 קמ"ש - מהירות זו זהה למהירות הרוחות המגדירה הוריקן בדרגה 5. במהלך החורף יכולה המערבולת להיחלש או להתחזק. השינויים בעוצמתה משפיעים על האטמוספירה ולכן משפיעים על מזג האוויר שלנו.

 

 

כיצד המערבולת הפולארית משפיעה על מזג האוויר

המערבולת הפולארית וזרם הסילון תלויים ומשפיעים אחד על השניה. זרם הסילון הינו נהר של אוויר (מערכת רצועות צרה של רוחות מהירות) אשר זורם בחלקה העליון של אטמוספירת כדור הארץ ומונע מאוויר קוטבי קר לרדת למרכז הכדור ומאוויר חם להמיס את הקטבים. כאשר המערבולת חזקה היא מחזקת את זרם הסילון, וכאשר זרם הסילון נחלש גם מהירות המערבולת הפולרית יורדת.

 

 

כאשר זרם הסילון חזק אנו חווים מזג אוויר סוער ורטוב, לעומת זאת כאשר הזרם נחלש אנו חווים מזג אוויר קר עד מאוד ויבש.

 

 

 

 

לעיתים עלולה המערבולת הפולארית להישבר ולהעלם כליל, אז נוצר מצב הנקרא התחממות פתאומית של הסטרטוספירה (Sudden Stratospheric Warming) אשר בדומה לזרם סילון חלש מצב זה גם הוא  גורם למזג אוויר קר ויבש מאוד.

 

 

המערבולת הפולארית למעשה מאפשרת חיים על כדור הארץ בכך שהיא תומכת בזרם הסילון - המונע מאיתנו לקפוא ומשמר את הקרח בקטבים שלנו.