האטמוספרה היא ענן של גז ומוצקים מרחפים הנמתחת מפני האדמה כלפי מעלה מאות קילומטרים.
ככול שאנו מתרחקים מפני האדמה האטמוספרה הופכת דלילה יותר ויותר אך תמיד "מוחזקת" ע"י משיכת כוח הכבידה של הכדור.

 

האטמוספרה מורכבת משכבות ושומרת בתוכה את הלחות (עננים), גזים וחלקיקים קטנים. האטמוספרה קולטת את רוב הקרינה האולטרה סגולית המסוכנת וממתנת את הפרשי הטמפרטורה בין היום לילה. בקיצור האטמוספרה היא בועת הגנה אשר בתוכה אנו חיים.

 


שמי כדור הארץ מהחלל.

 

הבועה שלנו מכילה מספר גדול של גזים, ארבעה מרכזיים מרכיבים 99.998% מכלל הגזים באטמוספרה.

חנקן מהווה 78.084% מהאטמוספרה. החנקן מדלל את החמצן ומונע שריפה וצריבה מהירה על פני כדור הארץ. היצורים החיים זקוקים לחנקן בכדי לייצר חלבונים. חמצן מהווה 20.947% מהאטמוספרה, היצורים החיים כולם זקוקים לחמצן בכדי לנשום. בנוסף לנשימה, החמצן הינו מרכיב הכרחי לשם בערה.

 

ארגון מהווה 0.934% מהאטמוספרה, הוא הגז האציל הנפוץ ביותר. אנו משתמשים בארגון בעיקר ליצור ומילוי נורות להט מאחר והוא אינו מגיב לחמצן או לחוט הלהט גם בטמפרטורות גבוהות מאוד. הוא משמש גם לשימור מאחר והוא מספק הגנה גבוה מאוד מפני חמצן.

 

פחמן דו חמצני מהווה 0.033% מהאטמוספרה, בעזרתו צמחים מבצעים פוטוסינתזה ומייצרים עבורנו חמצן. הפחמן הדו חמצני משמש גם כשמיכה המונעת מהחום שאנו מקבלים מהשמש להיפלט אל החלל החיצון.

 

האטמוספרה איננה יבשה, אדי מים הינם חלק מרכזי ממנה. ריכוז אדי המים משתנה בהתאם לאקלים המקומי, באזורים טרופיים אדי המים מהווים עד כ 4% מהמסה הכוללת ואילו באזורים מדבריים אחוז אדי המים קרוב ל 0%.

 

הגזים של האטמוספרה שלנו:

שם הגז   סימול כימי   ריכוזו באטמוספרת כדור הארץ
חנקן   N2   78.084%

 

99.998%

חמצן   O2   20.947%
ארגון   Ar   0.934%
פחמן דו חמצני   CO2   0.033%
ניאון   Ne   18.20 חלקים למיליון
הליום   He   5.20 חלקים למיליון
קריפטון   Kr   1.10 חלקים למיליון
גופרית דו חמצנית   SO2   1.00 חלקים למיליון
מתאן   CH4   2.00 חלקים למיליון
מימן   H2   0.50 חלקים למיליון
חמצן דו חנקני   N2O   0.50 חלקים למיליון
קסנון   Xe   0.09 חלקים למיליון
אוזון   O3   0.07 חלקים למיליון
חנקן דו חמצני   NO2   0.02 חלקים למיליון
יוד   I2   0.01 חלקים למיליון
פחמן חד חמצני   CO   עקבות
אמוניה   NH3   עקבות

 

מקור: srh.noaa.gov

 

בית ספר לחזאים - סדרת המאמרים המלאה:

1. היכרות עם האטמוספירה

2. לחצים באטמוספירה והשפעותיהם על מזג האוויר העולמי

3. רוח

4. סירקולציות האוויר בקווי רוחב מרכזיים ורוחות הסחר